region_fig1_zonasmx¿Porque tiembla?

Se denomina sismo, seísmo, terremoto o simplemente temblor a las sacudidas o movimientos bruscos del terreno generalmente producidos por disturbios tectónicos o volcánicos.
En algunas regiones de América se utiliza la palabra temblor para indicar movimientos sísmicos menores y terremoto para los de mayor intensidad.
En ocasiones se utiliza maremoto para denominar los sismos que ocurren en el mar.
La ciencia que se encarga del estudio de los sismos, sus fuentes y de cómo se propagan las ondas sísmicas a través de la Tierra recibe el nombre de sismología.

El movimiento sísmico se propaga mediante Ondas elásticas (similares al sonido), a partir del hipocentro. Las ondas sísmicas se presentan en tres tipos principales: dos de ellas son ondas de cuerpo que solo viajan por el interior de la Tierra y el tercer tipo corresponde a ondas superficiales, y son las responsables de la destrucción de obras y pérdida de vidas humanas.

Ondas longitudinales, primarias o P:
Tipo de ondas de cuerpo que se propagan a una velocidad de entre 8 y 13 km/s y en el mismo sentido que la  vibración de las partículas. Circulan por el interior de la Tierra, atravesando tanto líquidos como sólidos. Son las primeras que registran los aparatos de medida o sismógrafos, de ahí su nombre “P” o primarias.
Ondas transversales, secundarias o S:
Son ondas de cuerpo más lentas que las anteriores (entre 4 y 8 km/s) y se propagan perpendicularmente en el sentido de vibración de las partículas. Atraviesan únicamente los sólidos y se registran en segundo lugar en los aparatos de medida.
Ondas superficiales:
Son las más lentas de todas (3,5 km/s) y son producto de la interacción entre las ondas P y S a lo largo de la superficie de la Tierra. Son las que producen más daños. Se propagan a partir del epicentro y son similares a las ondas que se forman sobre la superficie del mar. Este tipo de ondas son las que se registran en último lugar en los sismógrafos.

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  1. ¿Qué es una placa tectónica?

    El término “placa tectónica” hace referencia a las estructuras por la cual está conformado nuestro planeta.
    En términos geológicos, una placa es una plancha rígida de roca sólida que conforma la superficie de la Tierra (litósfera), flotando sobre la roca ígnea y fundida que conforma el centro del planeta (astenósfera).

    La litósfera tiene un grosor que varía entre los 15 y los 200 km., siendo más gruesa en los continentes que en el fondo marino.

  2. ¿Por qué esta placa flota, si es tan pesada?

    Porque comparada con los metales que conforman el núcleo resulta relativamente más liviana (está conformada principalmente por cuarzo y silicatos).

    La Tierra, hace 225 millones de años (recordemos que la Tierra nació hace 4.600 millones de años),estaba conformada en su superficie por una sola estructura llamada “Pangea” (todas las tierras, en griego),la que se fue fragmentando hasta conformar los continentes tal como los conocemos en la actualidad.

    Aunque esta teoría fue propuesta ya en 1596 por el cartógrafo holandés Abraham Ortelius y refrendada por el meteorólogo alemán Alfred Lothar Wegener en 1912 al notar la semejanza de las formas de América del Sur y Africa, recién en los últimos 30 años, gracias al desarrollo de la ciencia, ha adquirido la sustentación suficiente como para revolucionar la comprensión de muchos fenómenos geológicos, dentro de ellos los Terremotos.

¿Cuáles son los hallazgos que confirmaron la teoría de Wegener?

Fundamentalmente 4:

  1. 1.- El mayor conocimiento de los fondos marinos gracias al ecodoppler, sonar, computación, etc.
    Se determinó que el fondo del Atlántico era mucho más delgado de lo que se pensaba, que había una cadena montañosa submarina de más de 50.000 km de largo recorriendo toda la Tierra (Cordillera mesoatlántica), etc. 
  2. Corresponde a minerales magnéticos (magnetita) formados al enfriarse el magma del núcleo de la Tierra y dispuestos en franjas de polaridad inversa entre una y otra. 
  3. 3.- Dispersión y reciclaje de la costra marina.
    Resultado de las exploraciones en busca de petróleo, se han obtenido muestras del fondo marino que muestran zonas de distinta edad geológica: hay crestas o arrecifes son más jóvenes y trincheras o cañones profundos que son más antiguos. Esta disposición concuerda con la cadena montañosa y con esta polaridad magnética alternada de los puntos anteriores. De acuerdo a los científicos Harry H. Hess y Robert S. Dietz, la litósfera del Atlántico se está expandiendo y la del Pacífico encogiendo. Las zonas antiguas se hunden en la “trincheras” y aparecen zonas jóvenes en los arrecifes, produciéndose así un “reciclaje del fondo marino. 
  4. 4.- Mayor ocurrencia de sismos en las zonas de las crestas y trincheras.

    Podríamos resumir el fenómeno diciendo que estas placas están en contacto entre sí, como enormes témpanos que se juntan o separan, provocándose los cambios geológicos (y los sismos) en las fronteras de las placas.

    La explicación de por qué se mueven es aún poco clara, pero podía explicarse por el fenómeno de convección, que se refiere a la influencia que la temperatura en el magma del núcleo de la tierra ejerce sobre los distintos minerales,haciendo flotar a los más calientes y hundiéndose los má fríos, de manera similar a como hierve el agua en una olla.

    El calor provendría del decantamiento radiactivo de isótopos como el uranio, torio y potasio (fenómeno que libera energía) así como de el calor residual aín presente desde la formación de la Tierra.

Hay cuatro tipos fundamentales de fronteras o vecindades de las placas (en inglés: boundaries)

placasFronteras divergentes: Donde se genera nueva costra que rellena la brecha de las placas al separarse.

El caso mejor conocido de frontera  divergente es esta cordillera mesoatlántica a la que hacíamos referencia en el punto anterior y que se extiende desde el Océano Artico hasta el sur de Africa.

En esta frontera se están separando las placas Norteamericana y Euroasiática a una velocidad de 2,5 cm cada año hundirse una placa bajo la otra (subducción).

El ejemplo más conocido es el de la Placa de Nasca (o Nazca), que se está hundiendo bajo la placa Sudamericana frente a las costas de Perú y Chile, dando origen a una de las zonas más sísmicas del planeta.

Otro ejemplo son las Costas del Pacifico de Mexico donde la placa del Pacifico se esta hundiendo bajo la placa de Norteamerica, los estados que son mas propensos a terremotos por la actividad de esta
placa son: Jalisco,Colima,Michoacan,Guerrero,Oaxaca, y Chiapas.

Los terremotos que ocurren en esta placa no solo afectana estos estados ,tambien a todos los estados vecinos de los mismos. donde la costra ni se destruye ni se produce y las placas sólo se deslizan horizontalmente entre sí.

Un ejemplo de este tipo de fronteras es la tan conocida Falla de San Andrés, en California.

Las placas pueden converger en el continente y dar origen a cadenas montañosas como la como los Himalayas.
También pueden converger en los océanos, como ocurre frente a las Islas Marianas, cerca de Filipinas, dando origen a fosas marinas que pueden llegar a los 11.000 m de profundidad o bien originar volcanes submarinos.

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